泰雷兹(Thales)与卫星运营商SES达成协议,将于明年在美洲推出新的Ka波段商业飞机互联服务。

FlytLIVE机上娱乐(IFE)服务将使用Ka波段高通量卫星(HTS)技术,向航空旅客提供“全面的互联网服务,包括视频流媒体、游戏、社交媒体和电视直播,”泰雷兹总裁兼首席执行官帕特瑞斯·凯恩(Patrice Caine)在新闻发布会上说道,“这种机上体验将与乘客在家或使用光纤技术的体验不相上下,跟之前的机上体验完全不一样。”

FlytLIVE将于2017年年中通过两个SES在轨卫星在北美和南美投入使用。SES已经承诺在2020年之前与泰雷兹合作推出一颗新的HTS卫星,专门用于FlytLIVE等航空服务。泰雷兹将是新SES-17卫星的主力租户。

SES-17卫星“将配备接近200个不同规格的点波束,从而在高流量的航线上提供更灵活的带宽容量配置,还配备了视场波束,确保交付最高效的互联网、直播电视和实时内容,”SES在一项声明中指出,“SES-17将覆盖北美、南美、中美、加勒比海和大西洋等地区。该网络将为现在的宽带连接提供可观的增益,保证超高的速度、容量、覆盖范围和质量。”

SES首席执行官卡里姆·米歇尔·萨巴格(Karim Michel Sabbagh)解释道,目前,美洲用的卫星“并非为航空业而设计,但我们希望满足航空公司的互联需求,为此我们非常苦恼。如今的SES-17是专为满足航空公司的互联需求所设计的,这对我们而言非常重要。”

萨巴格表示,SES将航空互联服务作为尚未成熟的“高潜力”发展市场。他说:“我们还需确定具体的成熟程度。”他指出,目前已有5000架商业飞机具有机上互联功能。SES预计,到2025年,这一数字将上升到15000架。

萨巴格表示,除了互联飞机的增长,乘客对机上服务的预期也在成倍提高。“甚至已有客户都在期待机上的新功能。”

“市场正常快速发展,”凯恩补充道,“SES-17卫星将专为满足商用航空公司的特定互联需求”,包括它们的“当前和未来需求……我们可能会低估市场在未来几年的发展速度。”

泰雷兹服务于全球IFE市场75家航空公司,每天为1800多架飞机、75万以上乘客提供服务。

凯恩表示,FlytLIVE是由泰雷兹和SES组建的团队联合设计的,综合了IFE提供商及卫星运营商的专业知识。他表示,此次合作意味着泰雷兹就像是飞机互联市场的“环法自行车赛选手一样,一路前行。”他说:“我真的相信泰雷兹可以做到,我们已经[与SES]研究了好几个月。”

凯恩和萨巴格称,泰雷兹和SES决定在美洲推出互联服务的原因在于美洲在近期内具有最大的机上互联服务增长潜力,尤其是美国。“近期具有最大的潜力,”凯恩说,“当飞机在美国飞行,人们会希望可以享受与在家或办公室一样的[互联]服务。”目前,泰雷兹已经与美国的知名航空公司洽谈FlytLIVE事宜。

萨巴格表示,美洲是“可以产生最大直接影响力”的市场,但他也指出,就机上互联需求而言,“世界其他地区也在迅速追赶”,FlytLIVE很快就将发展到其他地区。他说,“重要的是,先在一个地区开始,然后扩大它的规模。”